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09.2011

百年洋服店 -「老合興」

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百年洋服店 以金為衣 以鑽為服 - 姜紀茹 - 2011年9月21日

「浪奔,浪流,萬里滔滔江水永不休,淘盡了世間事,混作滔滔一片潮流。」以《上海灘》歌詞形容「老合興」洋服店,可謂是最貼切不過,因她不單來自上海,更見證百年歷史,創造西裝的潮流。中國人有云「先敬羅衣後敬人」,一套西裝正是眾多體面服裝之首,正因如此不少商家、政客追捧「老合興」,追求最合身、最舒適、最尊貴服飾,以提升自信、氣質、地位。對此「老合興」為配得上貴族西服店美譽,今日還發展出來的獨有洋服,不單有鑽石、黃金西裝,更有「XO」羊毛洋服,每一套價值4至7萬元。若穿上如此上等洋服,尊貴程度不言而喻。

位於中環的百年老字號「老合興」洋服店,起源於中國最繁榮的城市上海,1949年移師到香港中環大展拳腳,隨後來捧場的富豪客戶絡繹不絕,當中包括葡萄牙總統蘇亞雷斯、前特首董建華及其父董浩雲、香港電視廣播有限公司主席邵逸夫、新世界創始人鄭裕彤、香港恒生銀行創辦人之一何添、合和實業創辦人胡應湘等,而這批客戶之尊貴,無疑令「老合興」於洋服地位一時無倆。

已有一百多年歷史的「老合興」,除了伴隨着香港成長外,也為掌舵人王文宗留下不少珍貴回憶,「記得六歲時,爸爸已經為我裁製第一件西裝,每逢新年聖誕或是親友的喜慶日子,身邊同輩看到我穿着有型有款的西裝,總是投放既羡慕又妒的眼光,年紀小小的我,已經常被人叫作『太子爺』,那份光榮油然而生。」

宋家蔣家捧場客

「老合興」發迹於上海,直到現時已經傳到第三代,「清末到戰前,洋服店在上海起家,除了入口布疋也有為客戶度身訂做的服務,父親說,那時除了政經商貿一些大人物會來做衫外,宋家和蔣家也是店舖的擁躉,就連蔣介石也會派人來買布做衫,之後隨着關稅的不斷提高,才遷移到香港經營。」據王文宗說,進駐香港時,他還是一個不懂世事的小伙子。

老字號在中環經營五十年,伴隨着香港經歷風風雨雨,七十年代亞洲四小龍的掘起,香港、台灣、韓國、新加坡經濟的發達,在外貿頻繁下,對布料及洋服的需求大增。九十年代,國際大都會的香港,是中國及外國的踏板,外資加入,外國人也追捧高質素的洋服,王文宗形容那時店內滿是度身的客人,來者有英國人、日本人、美國人、新加坡人,收訂單也接到手軟。

主僕齊心捱難關

2003年香港爆發沙士疫症,也曾經成為老字號的一個考驗,「那時生意跌了三成,中環的金融客好多都被辭退,不要說買西裝,連飯碗都不保,只靠長期客戶涯日子,幸好,有一班肯為公司着想的師傅幫忙,願意減人工共渡難關,後來隨着經濟走出谷低,就立即把人工調高。」

二十一世紀的香港,製造業式微下,出色的裁縫師傅買少見少,「我們百年老店,對裁縫師要求高,而且客戶來度身訂做洋服,一定要稱身,為了做到number one,手工一定要精細,交貨前我會親自檢查一次,有小小差錯就改。客戶試身,如果臨時不滿意,又要改,師傅有心理準備要改幾次。」難怪客戶都稱一班裁縫師是「老合興」的「店寶」。不過有經驗的師傅難求,王文宗坦言擔心青黃不接。

「老合興」是家族生意,是一代傳一代下來,然而擁有慈父臉容的王文宗卻有點保留,「當然想兒子接棒,不過仔大仔世界,讓他在社會先累積經驗,感受一下大世界才決定。」

具人情味的西服

每一個時代都有自己的審美觀,眼光也會隨年代的轉變不同,七十年代男西裝平肩掐腰,流行喇叭褲。七十年代末期至八十年代初期,男西裝腰部較寬鬆,領子和膞頭大小適中,直腳褲。直至現在,流行的洋服也進入嶄新的境界,款式主要視乎穿着者的品味,配搭也各有千秋,不能一概而論。時至今日做衫方面,也有着很大的變化,如裁縫師傅度身後,把主要數據加入電腦中,那樣客人下次只要選布料,師傅就可盡快做衫,以提供最貼身最快的服務。

今日國際名牌當道,付得起誰不愛名牌?大品牌固然做得出色,但度身訂做的製衣品,卻不乏擁護者,皆因大公司的尺寸,一般只有五個,46、48、50、52、54等,以上圍尺寸作為分水嶺,款式short cut、long cut有限制,而且為了達到利潤指標,一個紙板決定生死,布質也沒太多選擇,如此便變得僵化。相反度身訂做更為貼合個人的真實需要。「有人經常做gym,身形健碩,肌肉飽滿呈倒三角形,做衫時就要留意上寬下窄的情況。有人天生『寒背』,或者一般人慣用右手,左右膊頭不平衡,也可以利用師傅的車工技術補救不足,令穿衣者增加自信,穿得稱身。」

鑽石布料顯尊貴

布料是西裝的靈魂,找到適合的布料也會相得益彰,店舖內擺放二千多種布料,一套西裝布料由港元6千多元至7萬元不等。當中以Scabal的Diamond Chip、24 carat黃金及鉑金條子、22 carat黃金條子較為特別,Diamond Chip用料以鑽石磨成粉狀再噴到布料上織成,平均3米布料已有兩卡鑽石粉,而24 carat黃金及鉑金條子布料及22 carat黃金,則約40,000港元不等。

至於最貴的7萬元布料,非鑽石也非黃金,而是極品頂級幼細250支羊毛料,它可算是布界的XO,這種布料可遇不可求,沒有固定產量,是由特級精選羊全身取一小撮最幼細的羊毛而做,如果那批羊的羊毛略有瑕疵,布商寧願等多一年,待羊毛有好質量才織成布,珍貴程度可想言之,就連王老闆也笑言自己也未曾擁有一套,真是「賣花無花戴」!

攝影:郭錫榮





發表於2011.9.21
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